三军将士齐用命苏醒的伦敦之鹰

就本赛季英超末段的保级形势来看,抛开早已折戟沙场的米堡和黑猫,赫尔城、斯旺西、水晶宫这三支队伍,无疑一度是形成了三国杀的局面,近一个月以来,他们几乎一直为了摆脱最后一个降级名额而展开厮杀,然而,随着蓝军的提前夺冠成功捧杯,这个困扰多时的保级谜团如今终于得以解开。就在上周末的联赛中,凭借着水晶宫在塞尔赫斯特公园球场的一场生死大战中,以4-0的大胜彻底击垮了来访的赫尔城,而另一边的斯旺西则轻松击败桑德兰,至此,本赛季英超联赛降级悬念全部揭晓,赫尔城最终遗憾地沦为最后的降级一员,而水晶宫和斯旺西,则在最后时刻惊险保级成功。要说这两支保级球队当中最令人匪夷所思的,无疑要数在大山姆摩下起死回生的“老鹰”水晶宫——一支最不起眼的伦敦小球会。

回顾水晶宫这个赛季的逃亡之路,无异于一次曲折离奇惊险万分的过山车经历,还记得在二月中旬的时候,这只“老鹰”一度在英伦的寒风中迷失了方向,莫耶斯的黑猫大军竟然能够在塞尔赫斯特公园球场肆意撒野,送给水晶宫一场0-4的大败,随后在天空之城,乔-阿伦的进球更是送给了水晶宫绝望的八连败,致使在英超25轮过后,仅仅拿到了19个积分的他们,仅以净胜球的优势领先副班长桑德兰,距离保级愈行愈远。要知道,在水晶宫未来的三个月里,他们还要先后客战切尔西、利物浦和曼联,主场迎战北伦敦双雄和曼城,堪称魔鬼赛程,按照往年40分保级的标准,不难想象,那时候积分尚未达到一半的水晶宫,已是一片哀鸿遍野,笼罩在一片沉重的阴霾之中。

在这等险情下,水晶宫之所以能够保级成功,只能说靠的是极强的求生意志和幸运女神的庇佑。就在球队处于谷底的危难之际,奇迹发生了,此前冬窗来投的米利沃耶维奇、萨科、范安霍尔特等强援,都在经历了一段时期的低迷后开始复苏,并逐渐适应了球队的战术,如此一来,水晶宫的面貌也就出现了转机。2月25日,新援范安霍尔特的进球帮助水晶宫1-0击败米德尔斯堡,拿下了本赛季最为重要的一场胜利,把球队丧失多时的斗志重新点燃,随后神奇的事情发生了:2-0西布朗,1-0沃特福德,2-1切尔西,水晶宫竟然用一波始料不及的四连胜打开了逃亡大戏的序幕,其中爆冷击败领头羊切尔西,也成为了“伦敦之王”本赛季的成名代表作。自此之后,水晶宫的状态便是一发不可收拾,短短一个月不到的时间,他们就从此前那支深陷保级泥潭的球队,重新变回了昔日的英超黑马,先后斩杀阿森纳和利物浦,在多支欧冠级别的球队身上豪取三分,如此惊艳的表现恐怕足以令无数球迷不敢相信。

不过就在球迷以为球队已经安枕无忧的时候,局势却发生了一些扭转,在赛季收官末段的关键时刻,水晶宫再次遇到了一些阻碍,事关他们恰不逢时地遇到了进攻火力极其恐怖的热刺青年军和蓝月亮曼城。志在争冠的百合骑士并没有再给水晶宫上演黑马的机会,而只剩争四华山一条路的曼城更是视老鹰为嘴中肉,上演了一个惨绝人寰的五球屠杀之夜,短短几日的时候,水晶宫此前建立下的巨大保级优势,就被这样的一波连败下化为乌有,眼看着身后的保级大军再度追近,老鹰也不得不重新进入到残酷保级大战之中。

或许是源于幸运女神的庇佑,水晶宫的最大竞争对手赫尔城同样在最后的冲刺关键阶段屡屡失足,他们先是被圣徒逼平,随后又在一场价值6分的战役中爆冷输给了已经降级的黑猫,这在无形之间也送给了水晶宫保级主动权的机会,如此一来,水晶宫的命运转折点就此出现。英超第37轮过后,水晶宫领先降级区4分,而他们将与赫尔城展开直接对话,换言之,只要不输给对手,水晶宫就可以确定保级成功。结果在这场生死大战中,赫尔城在重压面前率先,后卫拉诺基亚和戴维斯先后两送失误大礼,最终将胜利拱手让给了对手,就这样,水晶宫在本赛季一波三折之下,最终还是将不可能变成了可能,幸运地踏上了保级的尾班船。

从被宣判死刑到连克强敌再到保级成功,水晶宫在这个春天所经历过的疯狂逃亡之旅,完全配得上胜利者的姿态,而要说引领球队走向胜利的最大功臣,自然离不开那位保级大师大山姆了。从几年前的布莱克本,到上赛季的桑德兰,再到如今的水晶宫,时至今日,阿勒代斯已经不止一次帮助那些即将降级的球队起死回生,完成各种各样的保级大逃亡,纵观整个英格兰足坛,能有如此丰富的保级经验,恐怕也仅此他一人。数据的对比或许会更加直观,在阿勒代斯上任之前,水晶宫在前17场比赛拿到4胜3平10负积15分的成绩,场均拿分仅有0.88分;而在他上任之后,球队之后的20场比赛里拿到了8胜2平10负积26分,场均拿分提升至1.3分,在教练合理的战术指挥和善于用兵的作用下,水晶宫能够取得如此惊艳的成绩也就不足为奇了。

除了教练阿勒代斯的妙手回春外,本特克和扎哈这两位进攻好手在赛季末段的大放异彩,也是水晶宫保级的关键因素。在大山姆的传统英式打法下,本特克的实力状态可以说瞬间恢复了豪门杀手的本色,在前17轮比赛,本特克打进了8球,但攻破的对手都是一些实力不算很强的中下游球队,并无太大的含金量可言,而在之后的20场比赛里,本特克虽然只打入了7球,但他却先后让切尔西、莱斯特城、利物浦等豪强跪倒在他脚下,面对赫尔城的关键一战中,本特克亦是攻入了扩大比分的第二球,为球队打上了双保险,如今15球2助攻的表现完全能够跻身英超顶级杀手之列;而现年24岁的科特迪瓦边锋扎哈,本赛季则再度被球迷们评选为了队内的年度最佳球员,作为队内的绝对大腿,扎哈已经在本赛季的英超联赛出场了34次,打进7球,并送出了9次助攻,参与了球队将近1/3的进球,表现相当残暴。

教练指挥善用兵,三军将士齐用命,源于这两位大腿任务的存在,再搭配上阿勒代斯的英式基因,水晶宫才能从昔日的保级鱼腩蜕变成如今的硬骨头,试想阿勒代斯如果能够在夏窗保住这两位大腿,再引入更多的强援以调整球队的厚度,那么下赛季想要更进一步甚至重返昔日荣光,或许不再是梦。